心理学专家卡尼曼:重大决策,不要相信直觉

2016/8/22 15:28:09      来源:习安心理      点击:

一支球棒和一颗球合计要价1.10美元。 球棒比球贵一美元,请问这颗球要多少钱? 

你可能马上回答,0.10美元。

心理学大师卡尼曼(Daniel Kahneman)说,恭喜你,你跟超过五成的哈佛、MIT名校高材生一样,都答错了!

正确答案,是0.05美元。

这个小测验印证了他的推论:多数人都懒得「动脑」,习惯相信直觉给的快速答案,因而也容易被直觉误导,犯下错误。接下来我们看看专家是怎么说的。

有些专家认为,人类有很好的直觉分析能力。我却认为,这种说法完全错误。

“当时,我在大学教统计分析,我发现,不只我自己的直觉分析能力很差,我的学生们也一样糟糕。因此我们展开了长期的研究。”

我们发现,思考有两种:快与慢。

这些年来,心理学界对人类心智的运作方式,逐渐有更多的了解。用比较易懂的语言来说,我们的思考方式,主要透过两种不同的系统,交互运作而产生。

系统一是自动的、快速的、基本直觉式的思考,这是我们最常使用的思考方式。我们平常所做的大部份事,因为经常练习和记忆,变成了很熟练的活动,所以做起来几乎不费工夫。

例如,一旦学会开车,我们在路口自动就会转弯;熟练的音乐家,看到新曲,马上就能读谱演奏。

如果我问你,「二加二是多少?」你马上有了答案,这就是系统一的思考反应,你根本不必计算,答案很快就从联想记忆裡出现。但如果改问你,「十七乘以二十四是多少?」回答就没那么快速了,因为你得花工夫去计算,这就进入了系统二的思考

系统二的思考是比较慢、比较费力、讲究逻辑,并且会控制和监督我们的行为。我要强调的是,人类日常生活裡,最主要的思考运作,包括即时的反应、联想或情绪等,都是系统一在处理。系统二比较少派上用场。

我们以为,脑袋裡作主的,是理性的系统二;但大部份情况下,主导的都是直觉的系统一。

例如,我们开车、走路、买东西、跟人聊天,这些日常活动都已经很熟练,所以可以靠直觉自动运作,不需太费力。这种快速、自动的直觉思考,有它的神奇之处,比方说,只要我太太在电话裡一开口,我立刻就知道她今天的心情好不好。瞬间嗅出不对劲。更重要的是,它可以在一瞬间,几乎不假思索,就辨别出异常和不对劲。

我最爱讲的一个例子,当你听到一个英国上流社会的男性声音说,「我身上全都是刺青,」不用千分之一秒,你就晓得不对劲。英国贵族怎么可能全身布满刺青?你的大脑能够在这么短时间内,迅速处理大量的相关资讯,而且马上做出「不对劲」的回应,这就是直觉神奇的地方。

事实上,直觉思考,神秘而有吸引力,以致众多专家都沉迷于研究它。它让我们在跟人碰面的瞬间,就对他产生了某种印象,断定他是否友善、有没有敌意、我要不要喜欢他等。

然而,直觉思考最令我感兴趣的,是它的缺陷。当你碰到的问题比较複杂,无法熟练地回应时,就容易产生判断上的失误。

举个例子,有人曾在欧洲做过调查,先问第一组受访者:你愿意付多少的旅行保险费,来获得十万英镑、「不问原因」的死亡保障?然后又问第二组:你愿意付多少的旅行保险费,来获得十万英镑、「因为恐怖攻击造成」的死亡保障?

结果发现,第二组愿意付出的保费,竟然远比第一组来得多。这实在很荒谬,因为第一组保单的死亡率,其实更高。

直觉思考容易犯错

原因就在,买保险是个复杂的问题,而直觉思考对这个问题的回应,是情绪性的。因为害怕恐怖攻击而做出了这样的判断,就造成了失误。想要避免这种失误,你必须知道:自己在哪些情况下的直觉思考,很容易犯错。但这很难,我也不认为大家都做得到。不过,我们还是可以利用几个原则,锻炼自己的认知能力。

举例来说,信心是系统一的产物。我们常被别人展现的主观信心所引导,只要有人对某个判断、某项决策充满了信心,我们就认为,他必然是对的。事实上,很多人即使不晓得自己在说什么,或做什么,他们看起来也是超级有信心。

像我就是个非常有信心的人,我相信自己的意见,一定都是对的。但另方面,我也有足够的经验,可以意识到自己的过度自信。

所以,虽然我还是很有信心,但在必要的时候,我确实可以让自己慢下来,变得理性一些。也就是说,系统一会让你非常有信心,而系统二会让你放慢思考。

想要区分哪些直觉想法可信,又有哪些不可信,你必须仔细审视整体环境,审视个人在这种环境中的学习机会。有些环境因为太混乱、太複杂,根本没有学习的机会。所以,我不相信人们真能拥有股市投资的直觉,因为股市的运作很不正常,无法发展出有效的直觉。但是,华尔街和选股票是两回事。金融业是一种领域(domain),许多人不需靠内线消息,也能获得比其他人更多的产业、企业资讯。我相信,这群人当中,有些人累积的知识,或许足以建立投资专长。

做决策,慢一点比较好

这些年来,有不少研究指出,做某些类型的决策时,应该要相信你的直觉。但我认为,这类的决策非常有限,而且远比多数人猜想的,还要有限。如果你的决策目的,是为了买张海报,或挑选自己日后会喜欢的东西,那么,跟著第一个念头走,会是个好主意。但若要做其他决策,跟著直觉走,就不能保证成功。虽还有机会,但必须看你有多少经验而定。

建议

要是你在某个特定领域,已经累积了很多经验、已经有能力从自己的错误学到教训的话,你就可以相信直觉。否则,碰上大决策,我是指真正重大的决策,你也许应该慢下来,进入系统二的思考,而这大概也是我能给大家的最好建议。